Sensores y factor de recorte: en palabras fáciles

Si has hecho una búsqueda en Internet sobre el tema, probablemente estarás aún más confundido que antes. Por este motivo decidí explicar con palabras sencillas, en el siguiente artículo, cuáles son y cómo se diferencian los dos sensores más utilizados actualmente en la fotografía (Full Frame y APS-C).

apsc full fram sensors

También hablo del «Factor de recorte» y de cómo se relaciona con la «Distancia focal equivalente«, sin profundizar otros aspectos relacionados, como la Profundidad de campo y los CoC (Círculos de confusión), tecnicismos que acabarían confundiendo innecesariamente las ideas.


 

En general, las cámaras SLR digitales o mirrorless (sin espejo) de gama alta utilizan sensores Full Frame, con un factor de recorte de 1x. En máquinas para aficionados o intermedias, se montan sensores APS-C más pequeños (u otros formatos similares), con un factor de recorte entre 1,5x y 1,6x.

¿Cuáles son las diferencias sustanciales entre los dos tipos de sensores?

1. Tamaño: el Full Frame, como escribí anteriormente, es más grande que el APS-C (36×24 mm el primero, 23×15 mm el segundo);

2. Calidad y Ruido: los sensores más grandes ofrecen mayor resolución y mejor rendimiento cuando se trabaja con altas ISO;

3. Costos: una cámara Full Frame se vende a precios más altos que una APS-C y está orientada al uso profesional, por cuestiones obvias, técnicas y de mercado;

4. El factor de recorte: debido a las diferencias en el tamaño del sensor. A continuación les explico con mayor detalle este punto:

¿Qué es el factor de recorte? ¿Cómo afecta a la distancia focal equivalente?

El factor de recorte es la relación de magnitud entre un sensor Full Frame y uno más pequeño, como el APS-C. Dado que este último es más pequeño, el ángulo de visión del objetivo (es decir, el ángulo que forma el encuadre) se reduce (como podemos ver en el ejemplo siguiente).

 

angulo de vision

Este factor es declarado por el fabricante y lo podes encontrar en el manual de tu cámara o con una búsqueda rápida en Google. Para hacernos una idea de la parte de la escena que veremos en el encuadre, o mejor dicho, qué lente tendríamos que usar en un Full Frame para obtener el mismo ángulo de visión, podemos hacer un cálculo rápido:

Distancia focal x factor de recorte = Distancia focal equivalente

Simplificando:

Con un tamaño de sensor más pequeño, el ángulo de visión para una distancia focal dada es más estrecho.

Con un tamaño de sensor más grande, el ángulo de visión para un foco dado es más amplio.

En el siguiente ejemplo fotografié la misma escena con dos sensores diferentes, un Canon 5DSR (Full Frame) y un Canon 7D Mark II (APS-C) usando un trípode para mantener la misma posición y una distancia focal de 50mm. Se puede ver claramente la reducción del ángulo del visión en la segunda imagen.

matrioska full frame sensor

apsc factor de recorte

Con un objetivo de 50 mm en un sensor APS-C observamos un pequeño ángulo de visión, equivalente al encuadre de un objetivo con una distancia focal de 75-80 mm en un sensor Full Frame. El cálculo se obtiene multiplicando la longitud focal del objetivo (50 mm) por 1,5 o 1,6 (el factor de recorte).


 

Es importante conocer el sensor de nuestra cámara y el factor de recorte, especialmente si tenemos que comprar un objetivo. De hecho, volviendo al ejemplo anterior, con un objetivo de 50 mm, en Full Frame el ángulo de visión es equivalente a un objetivo «estándar», aplicado a un sensor reducido se convierte en un «telex» y en un sensor más grande, como el formato medio, en un «gran angular».

En cuanto a la calidad: un sensor Full Frame permitirá sin duda obtener más detalle gracias a la resolución y nos dará más libertad en la post-producción de la imagen. Sin embargo, con APS-C se pueden obtener grandes resultados, con costos menores. No es tanto la cámara, como nuestra visión y creatividad lo que hace que una imagen sea especial!

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