Entrevista a Gavin Gough, fotógrafo humanitario y de viajes

Proyecto Seedlight, Kenya
Proyecto Seedlight, Kenya – © Gavin Gough

Esta semana he tenido el placer de entrevistar a Gavin Gough, fotógrafo editorial, humanitario y de viajes con sede en Bangkok, que en las próximas líneas nos contará algunas anécdotas sobre su vida y sus actividades.


¿Cuándo y por qué decidiste dejar Inglaterra para vivir en el extranjero?

La primera vez que viajé con el propósito de tomar fotografías fue en 2003. Trabajaba como analista de sistemas, un gran trabajo, pero al mismo tiempo deseaba ser fotógrafo. Me di cuenta que la oportunidad no se crearía sola y que sino daba el salto yo mismo, iba a continuar en trabajos de oficina. No fue fácil pasar de un trabajo bien remunerado y con buenas perspectivas (¡y un salario mensual!) a una carrera por cuenta propia sin clientes, contratos ni ingresos. En retrospectiva, pudo haber sido una decisión ingenua y no recomendaría un cambio tan drástico a nadie, pero quizás la ignorancia fue una bendición en esa situación.

Pasé el primer año viajando. Compramos los pasajes con mi novia para dar la vuelta al mundo y visitamos todos los continentes. Traté de construir un portafolio durante ese primer año y regresé con suficientes imágenes para hacer una presentación razonable a las agencias de stock. Durante ese largo viaje, me enamoré de muchos lugares. Tantos paisajes fascinantes con una luz maravillosa y una cultura encantadora.

Me di cuenta de que si quería darme la oportunidad de tener éxito como fotógrafo de viajes, tenía que dar un paso decisivo fuera de mi zona de confort y abandonar el Reino Unido. Así que me mudé a Bangkok, y esa mudanza dió sus frutos en el tiempo.

¿Desde cuándo trabajas como fotógrafo? ¿Comenzaste con la fotografía analógica? ¿Fue difícil cambiar a digital?

He sido un fotógrafo profesional a tiempo completo durante 16 años y un aficionado entusiasta durante muchos años antes de eso. Pasé buena parte de ese tiempo como fotógrafo analógico y cambié a digital en 2003/2004. Sigo fotografiando ocasionalmente en película, sobre todo para proyectos personales, me gusta la disciplina que impone. También me gusta la fotografía digital. Tanto lo analógico como lo digital son medios que sirven para alcanzar un fin y las herramientas no cuentan tanto como el logro del objetivo.

Protesta en Tailandia
Disturbios políticos y civiles en Tailandia – © Gavin Gough

¿Cuál es el lente que más usas? ¿Por qué lo prefieres?

Realmente no tengo un objetivo favorito. Recientemente he reducido el número de lentes que llevo conmigo. Solía usar cámaras Canon EOS con una variedad de objetivos de 16mm a 200mm, incluyendo algunos de 50mm, 85mm y otros de longitud focal fija. Ahora utilizo cámaras Leica M con lentes a telémetro. Prefiero los objetivos de apertura amplia y a menudo trabajo con f/1.2, f/1.4 y f/2.0. Tomé la vieja regla del fotoperiodista «F/8 y encontrate en el lugar» y la arreglé de algunos f/stop.

Estoy seguro de que un buen fotógrafo producirá un trabajo interesante con cualquier cámara. Encontrar la herramienta adecuada puede facilitar el proceso y definitivamente vale la pena dedicar tiempo en buscar una máquina con la cual te sientas más cómodo, pero creo que deberíamos resistir la tentación de creer que sean las herramientas que hacen al arte. He visto arte creado con máquinas simples y baratas que han tocado mi corazón y he visto trabajo mundano y olvidable hecho con equipos que cuestan miles de dólares.

¿Película? ¿Digital? ¿Cámaras? ¿Lentes? Todos son aspectos poco relevantes. Deberíamos estar hablando de intención, integridad, perspectiva y emoción.

¿Cuál es el tipo de fotografía que mejor te representa?

No creo que los géneros nos representen bien. Tengo colegas que sin duda pueden definirse como fotógrafos de moda o de arquitectura, pero esto se debe principalmente a los temas que fotografían. Todo en la fotografía se traduce en observar y mostrar lo que vemos en un formato que se puede compartir con los demás. Esperando poder comunicar algo sobre nuestra experiencia.

Así que, para hacer las cosas más fáciles para otros y para el beneficio de los motores de búsqueda de Internet, me referiré a mí mismo como fotógrafo de viajes o fotógrafo editorial. Algunas personas usan la frase fotógrafo humanitario y muchos de mis clientes son ONGs. Pero las etiquetas pueden ser limitantes. Hago retratos, pero también paisajes naturales y urbanos. Trabajo en tareas periodísticas y editoriales, y también en proyectos sociales, de desarrollo y humanitarios a largo plazo. Cualquiera que sea el tema o el estilo, me atrae la fotografía que cuenta y transmite algo sobre la condición humana. Así como la fotografía que me revela algo del mundo que de otra manera no hubiera podido ver.

Nena del Nepal
Cawst y Enpho en Nuwakot, Bagmati, Nepal – © Gavin Gough

Cuéntame más sobre tu trabajo como fotógrafo humanitario.

Me gusta trabajar con las ONG. Hay una gran cantidad de trabajo realmente importante en marcha en todo el mundo, desde las grandes agencias de la ONU hasta proyectos locales extremadamente dinámicos dirigidos por unas pocas personas. Creo que el trabajo de las ONG me permite ver lo mejor de la naturaleza humana. Aunque las situaciones pueden ser difíciles y las personas que reciben apoyo de las ONG a menudo experimentan enormes dificultades y sufrimiento, trabajar junto a personas que están decididas a lograr mejores resultados para ayudar a los demás es muy estimulante.

Gavin Gough en Kolkata, India
Gavin Gough en Kolkata, India

¿De qué se trata? ¿Con quién colaboras? ¿Cuál es el trabajo más difícil que has tenido que hacer durante tu carrera?

He trabajado con varias ONG. Por lo general, se trata de un evento o historia en particular que una agencia desea destacar. Por ejemplo, podría trabajar con una ONG que esté instalando soluciones de agua potable en un nuevo territorio o con una agencia que necesite apoyo para un aspecto específico de su trabajo.

La parte más difícil de mi trabajo es documentar las consecuencias de los desastres naturales. Por lo general, hay un corto período de tiempo en que las organizaciones periodísticas difunden noticias de un desastre. En ese momento, normalmente, trabajo para agencias de noticias. Luego hay una fase posterior, cuando las ONG trabajan para restaurar los servicios, proporcionar atención médica y refugio a los sobrevivientes. Esto no atrae mucho la atención de los medios de comunicación, pero a menudo es el momento en que salen a la luz las historias más gratificantes. He fotografiado las consecuencias inmediatas del terremoto de 2015 en Nepal, por ejemplo, y todavía estoy involucrado con las ONG que apoyan a los sobrevivientes, el trabajo aún no ha terminado.

Mujer caminando entre los escombros, Katmandú
Mujer caminando entre los escombros, Katmandú – © Gavin Gough
terremoto en Kathmandu
Buscando entre los escombros después del terremoto, Kathmandu – © Gavin Gough

¿Dónde se publican tus fotos?

Mi trabajo está representado por Getty Images y 4Corners. Las imágenes de archivo se utilizan en una variedad de canales y formatos: publicidad, libros y sitios web en todo el mundo. Por supuesto, las imágenes hechas por encargo sólo son utilizadas por el cliente con fines promocionales.

Tearsheets de Gavin Gough

¿Qué fotógrafos te influyeron más?

Don McCullin es el fotógrafo al que admiro desde hace más tiempo. Cuando me fui de casa y me mudé a Asia, sólo traje dos libros, uno de ellos era su autobiografía, «Unreasonable Behaviour«. También seguí la carrera de Steve McCurry con gran interés, pero el fotógrafo cuyo trabajo me deja sin aliento es William Albert Allard. Siempre recomiendo su libro retrospectivo «Five Decades» a los estudiantes y a cualquier fotógrafo que busque inspiración.

¿Qué consejo le darías a un fotógrafo que quiere seguir una carrera como la tuya, como freelance?

No es una carrera a seguir si estás interesado en ganar mucho dinero. Es gratificante de otras maneras, pero nadie se convierte en fotógrafo editorial para hacerse rico. La fotografía de moda y publicidad puede ser una mejor ruta hacia una carrera económicamente gratificante, pero no soy la persona a quien preguntar sobre eso.

El mejor consejo que he recibido viene de Neil Gaiman. Explica que los editores quieren tres cosas de los freelancers:

1. Producir un trabajo magnífico.
2. Entregar a tiempo. 
3. Ser una persona agradable con la cual colaborar.

Y el secreto es que los freelancers pueden salir impunes con dos de cada tres:

  • Si sos amable en las relaciones y presentas un gran trabajo, los editores pueden perdonarte el hecho de no cumplir con la fecha límite;
  • Si siempre llegas a tiempo y tu trabajo es excelente, los editores pueden ignorar tu mala actitud;
  • Y si mantienes buenas relaciones y nunca entregas tarde, los editores continuarán considerando trabajar con vos.

Por supuesto, los freelancers que llaman primeros son aquellos que ofrecen un trabajo excelente, a tiempo y al mismo tiempo construyen relaciones amistosas. Esta es la verdad, simple y efectiva, sobre el trabajo freelance.

Un último consejo que he recibido y que me tranquiliza mucho, es el del «gusto y la perseverancia» de Ira Glass, mejor escucharlo directamente por él.

Niños participan en un workshop de fotografía en Kenya
Niños participan en un workshop de fotografía Seedlight – © Gavin Gough

¿Organizas workshops? ¿Cómo se puede participar?

Sí, he organizado workshops de fotografía en India, Nepal, Tailandia, Camboya, Vietnam, Malasia, etc. Me gusta mucho trabajar con fotógrafos en los workshops y es gratificante verlos crear algunos de sus mejores trabajos durante esta actividad.

Los fotógrafos que se suscriban a mi newsletter siempre serán los primeros en saber cuando se anuncien nuevos workshops.


Retrato de Gavin Gough

Gavin Gough, fotógrafo editorial, humanitario y de viajes con sede en Bangkok, Tailandia.

www.gavingough.com

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about nicholas tinelli

Soy Nicholas, un fotógrafo de viajes y retratos con pasión por la escritura.

En este blog, comparto artículos sobre fotografía de viajes, mi experiencia personal, consejos e información sobre las actividades que organizo.

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